日本の風土と人口

日本の風土と人口

Update:

アジアの極東にある島国、日本。四方を海に囲まれ、地形は南北に長い。その地理的環境が生み出す、日本の風土について紹介する。

日本の風土の基本情報

日本の風土の基本情報

日本はユーラシア大陸の極東、日本海を隔てたところに位置する。南北約3300キロメートルに日本列島(北海道・本州・四国・九州)と伊豆諸島・小笠原諸島・南西諸島が連なっている。小さな島々が集まった国と思われがちだが、本州は約23万平方キロメートルもあり、世界で七番目に大きい島である。国土全体の面積はドイツと同じくらいだ。
また、国土の約70パーセントは山地が占めているため、山間の盆地や沿岸部の平野部に人口が集中している。なお、沿岸部は穏やかなビーチもあれば、複雑に入り組んだ海岸も多い。

世界で10番目に人口の多い国

世界で10番目に人口の多い国

日本の人口は約1億2699万人で(2016年7月現在)。世界で10番目に人口の多い国(2015年現在)である。特に温暖な気候の太平洋側に都市が多く、東京都、大阪府、名古屋市の三大都市圏には日本全人口の半数が集中している。銀座の数寄屋橋交差点や渋谷駅前のスクランブル交差点には多くの人が押し寄せ、まさに東京の人の多さの象徴といえよう。

地域によって気候の差が大きい日本

地域によって気候の差が大きい日本

夏は蒸し暑く、冬は雪が降ると思われがちだが、日本は南北に細長い国のため、北海道は寒冷、沖縄は熱帯、といったように地域により大きな気候の差がある。また、同じ本州でも太平洋側と日本海側では天候が全く異なる。しかし、この多様な気候があるために、バラエティに富んだ文化が生まれ、各地でその土地独自の景観や食べ物、イベントを楽しむことができる。

山地が多い日本

山地が多い日本

日本の国土の約3分の2は山地である。初心者から上級者まで楽しめる登山コースがたくさんある。そのためハイキングは日本人に人気の高いアクティビティのひとつである。また、本州の中央部は「日本アルプス」とよばれる標高3千メートル級の高い山々が連なり、その一部では上質な雪が降ることから、世界中からスキーヤーが集まる。しかも、火山が全国各地にあるため、温泉が湧き出すところも。ちなみに日本には温泉地は約3,000ヶ所、源泉の数は約28,000ヶ所にも上り、温泉に入る文化が古くから根付いている。

海流がぶつかる場所

海流がぶつかる場所

四方を海に囲まれている日本は、さまざまな種類の魚が獲れる。その理由は、日本海側も太平洋側も暖流と寒流がぶつかる海域があり、豊富なプランクトンが集まることから、小さな魚からマグロなどの大きな魚まで集まる。また、山岳地が多いため河川が多く、川や湖の漁業も盛んである。日本に来たら、寿司はもちろんのこと、さまざまな魚料理に挑戦してみるのもいいだろう。

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