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なんて神秘的!イギリス人が京都の寺社仏閣に行って感動したこと

なんて神秘的!イギリス人が京都の寺社仏閣に行って感動したこと

公開日: 2020/05/09
更新日: 2021/02/04

日本国内のみならず海外からも多くの観光客が訪れる京都は、今や国際的に有名な観光都市です。

日本人には馴染み深い寺社仏閣が立ち並ぶ京都ですが、そこを観光する外国人は京都の街や人についてどのように感じるのでしょうか? 過去京都を旅行したことがあるイギリス人に京都の寺社仏閣に行って、驚いたり感動したことを聞きました。(インタビューの回答はあくまで個人の意見です)

神社とお寺の違いがよくわからない!でもどちらも神秘的

神社とお寺の違いがよくわからない!でもどちらも神秘的

京都には清水寺金閣寺など多くのお寺がありますが、伏見稲荷神社や八坂神社など神社も観光地として有名です。海外から来た外国人観光客は、お寺と神社の違いについてはどのように感じているのでしょうか?

「私は、お寺と神社の違いがよくわかりません。キリスト教もカトリックとプロテスタントによって違うところがありますが、そういうイメージなのでしょうか。」(イギリス人女性)

やはりお寺と神社の違いは外国から来た方たちには理解しにくいようです。日本には仏教と神道がありますが、ひとつの国でいろいろな教えがあり、どちらもお参りするという日本人の感覚は世界的には独特のようです。

また、京都の寺社仏閣で見られる様々な風景もやはり日本の神秘的なものを感じさせ、外国からの観光客には興味深い光景に映るようです。

「訪れた小さなお寺でお坊さんがお経を読んでいました。声が独特で少し怖かったですが、幻想的だなと思いました。また初めて見たのですが、場所によっては手を洗ったり、水で口をすすいだりするところがありますよね。やっている人と、やっていない人がいたのでとても不思議でした。」(イギリス人女性)

日本人にとっても神社で行われる手水の作法や意味については難しく感じるものですので、日本人の間でも違いがあることがありますね。その違いがまた外国人から見ると不思議に見えるのかもしれません。

また、静寂のなかでお経を読んでいる様子や、その声は日常の様子とは異なるため、幻想的と感じるようです。日本人でも思わず足を止めて聞いてしまうのではないでしょうか。

日本の伝統的な街並みの美しさに加え、マナーが良く清潔!

日本の伝統的な街並みの美しさに加え、マナーが良く清潔!

例年なら国内外から8,000万人以上の観光客が訪れる京都府では、季節によっては有名観光地の寺社仏閣も大変な混み合いになります。海外から来た外国人の目には、京都の様子はどのように映っているのでしょうか?

「京都は日本で一番日本らしさを感じる場所ですね。舞妓さんが歩いていて、街並みも古い木造建築がたくさんあって昔ながらの雰囲気がありますからね。日本の伝統を感じます。」(イギリス人女性)

「空気が澄んでいて清潔で、喫煙者がいないのも驚きました。イギリスでは室内では禁煙が強くいわれているのですが、屋外はわりと喫煙できるところが多くてポイ捨てする人もいるのです。その一方で、日本人のマナーの良さに感心しました。ここが神聖な場所なんだというのが伝わってきました。」(イギリス人女性)

京都の日本らしい雰囲気と街並みは寺社仏閣の荘厳な様子と合わせて、とても人気が高いようです。

また、観光地としてのマナーについても外国人観光客には大変好評でした。例年なら多くの人が訪れる京都ですが、観光都市としての景観維持や清掃が隅々まで行き届いています。寺社仏閣ではもちろんのこと、その他の人気観光地でも清掃が徹底されているため、日本人にとっても外国人にとっても、たばこのポイ捨てをする気にならないかもしれませんね。

修学旅行の学生たちの真面目な様子に驚いた

修学旅行の学生たちの真面目な様子に驚いた
Quality Stock Arts / Shutterstock.com

外国人観光客は日本人の大人たちの様子だけでなく、修学旅行で多く訪れている学生たちの様子にも興味を引かれるようです。

「枯山水を見に行きました。縁側でゆっくり庭を眺めていたら、学生の旅行者がたくさん来て驚きました。学生も興味を持って来るんですね。多くの人数が来ていましたが、みんな静かに並んで写真を撮ったり、メモを取ったりして、うるさくしている人はいませんでした。マナーの良さに驚きました。」(イギリス人女性)

日本の学校では、修学旅行の際に「学習」に重きを置いている傾向が強いためか、寺社仏閣に訪れた時にも学生が写真を撮ったり、特徴をメモしたりしている様子をよく見かけるようです。後日レポートにまとめる学校もあるようですから、学生も一生懸命京都の寺社仏閣を見学しているのかもしれません。

そのような様子も外国から訪れた観光客にはとても印象に残る経験となるようです。外国人にとって、さらに日本人が真面目という印象は強くなりそうですね。

京都の寺社仏閣、アクセスは正直不便…

京都の寺社仏閣、アクセスは正直不便…

その他の意見として、観光地としての京都については、少し不便さを感じる場合もあったようです。

「駅からバスに乗ったり、たくさん歩いたりしなければならないことが多く、アクセスは大変でした。一日にたくさん回るのは難しいなと思いました。」(イギリス人女性)

京都では観光地を巡るバスの1日乗車券なども用意されてはいますが、寺社仏閣によってはバス停からの距離が遠い場合や、観光シーズンには大変混み合う場合もあるようです。
余裕をもったスケジュールを組んで、ゆったり京都の美しさを楽しみたいものですね。

たくさんの人気の観光地を確実に巡りたいのであれば、値段は高くなりますがタクシーを利用するのが良いでしょう。京都でタクシーを利用した外国人の中には、それが良い思い出になった方もいたようです。

「タクシーの運転手さんがとてもフレンドリーでした。一日観光してホテルに帰ろうとしたら、今日は道が空いているから別の寺にも行く時間があるよと言って、連れて行ってくれました。こんな親切にしてもらえるなんてと驚きました。」(イギリス人女性)

タクシー運転手の対応にも親切さを感じられると、観光地全体としてもとても好印象になります。普段から観光客を乗せている、京都のタクシー運転手ならではの対応ですね。きっとまた京都に行きたいという気持ちが強まったのではないでしょうか。

仏像の写真集があって感動

仏像の写真集があって感動
Zoran Karapancev / Shutterstock.com

旅行には欠かせないお土産ですが、京都の寺社仏閣を訪れた外国人観光客の方たちはどのようなものをお土産に買っているのでしょうか?

「お寺にある仏像をまとめた写真集を見つけて買いました。パンフレットやポストカードは見かけたことがあったけど、写真集は初めて見たので、思わず買ってしまいました。母国の友達に見せたら、仏像の迫力に感動していましたよ。」(イギリス人女性)

仏像の写真集とは、日本人にとっては意外なお土産に感じるかもしれませんが、海外から来た外国人にとっては、日本の文化が感じられて思い出に残るお土産かもしれませんね。

日本人にも外国人にも、やっぱり京都は人気があった

京都の寺社仏閣を訪れたことのある外国人観光客のインタビューをご紹介してきました。感想としては悪い印象はほとんどなく、驚きや感動が多かったようです。

京都の街並みや寺社仏閣は日本らしさが感じられ、また古都京都に息づく日本人の気質にも外国の方は心癒やされたようでした。

美しい景色や寺社仏閣だけでなく、観光客を迎えてくれる人々が訪日外国人を温かく受け入れている点も、京都が国際的な観光地として人気の高い理由のひとつのようです。


<取材&執筆>
株式会社ダリコーポレーション

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