日本主要的宗教历史和日本人的宗教观

日本主要的宗教历史和日本人的宗教观

Update: 2016-08-31

日本的宗教具有能包容其他宗教的特点。现在来解说一下不可思议的日本宗教吧。

神道的起源

最初在日本扎根的是“神道”。当时的日本人,以农业、渔业为生。一方面在得到自然的恩赐的同时,也常常受到了大自然的生命威胁。不知不觉间将自然现象的恩惠和威胁视为神灵的行为。形成了山、岩石、树木等皆寄居神灵的“泛灵论”,所有的东西都能找到相应的神灵。这种行为自然而然地产生并盛行在日本各地,这样就开始了神的信仰。因此,神道中没有特定的教主和教义。

佛教的传入

日本固有的信仰的“神道”,认为神不是唯一的而是有“八百万个神”,也就是说神无处不在。各地建造供奉神的“神社”和举行大规模的崇拜神的仪式的“祭祀”活动。即使是现在,作为每年的例行活动也为日本人所熟知。佛教虽然是在6世纪时经由朝鲜半岛传到日本的,但是与神道并不相互排斥,从而以融合的形式在日本扎下根。背景中,一方面掌权人将天皇作为神的子孙来尊崇,另一方面,佛教也被利用到政治中。因此,佛教受到国家的保护,而成为多数日本人所信仰的宗教。

佛教的兴衰

因为佛教与政治有很深的联系,所以当初佛教不是为了救度众生,而是服务于统治国家的宗教的这种意识比较强。但是,以最澄和空海这两位的大师的传教为契机,毫无抵触地接受神佛两教确立了日本人的精神结构。此后,遭遇了政治实权从贵族往武士阶级过渡的混乱时期,一再发生的战乱,加上天灾、饥馑一齐袭向民众。在社会不安定增大的同时开始流行的是“极乐净土”这种祈愿死后会前往理想之乡的信仰。现代日本人所信仰的新佛教,很多都是在这个时期诞生的。

基督教的传入和神道

1549年弗朗西斯科沙维尔将基督教传入日本。一开始,传教活动是被默认的,但在江户时代则受到严格的禁止,信徒则隐瞒政府继续从事信仰活动。接着,与佛教融合的神道,在明治时代政府主导下,开始从神社中剥离佛教的因素,实行了神社和寺院完全分离的宗教政策,成为了“国家神道”。并且,之前一直被严厉镇压的基督教,则在同一时期被允许传教,得以在民众间广为流传,直到今天。

为什么日本人是多神教?

为什么日本人是多神教的理由众说纷纭,哪个才是正确答案是无法考查的难题。如刚才所述,日本人有对从外国传来的异宗教自然而然接受的历史。正如与日本自古以来所信仰的神道相融合的佛教,当初虽然一直遭受镇压,随后政策逐渐缓和,现在被广泛接受的基督教一样,日本人多神教的说法,与其说是多神教,不如说是泛灵论,也就是我们应该理解为自然崇拜才是其根本。

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