神社

神社

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神社是眾所皆知,也是日本人信仰宗教之一:「神道」的祭祀設施。

關於日本的神明

擁有多樣化性格的日本神明,除了化身為山和風等自然現象之外,也被認為存在於廚房的火等萬物之中。因為有數之不盡的神明存在,日文中甚至用「八百萬神」這樣的說法來形容。以農耕生活為生的古代日本人,相信自然災害是神明發怒所致,他們感覺到在大自然中到處都有超越人類智慧的神明存在。

御神體

在神社裡有供奉著有神明存在的御神體。御神體大多寄宿於大自然的巨石、木頭,或是鏡子、劍等物體上,各家神社也都供奉著不同的御神體。由於御神體多半安靜地供奉於神社的深處,一般的參拜者是看不到。

鳥居

鳥居是一道有隔開人類生活世界和神明領域功能的門。從離神明所在的本殿最遠處開始,稱之為第一鳥居、第二鳥居,並以此類推。因為這等同於進入神明的世界,所以在穿越鳥居的時候要記得行禮。

洗淨身體的手水舎

在走進神明所在的本殿之前,要在手水舎輕輕的洗手和漱口,把身體的污穢去掉。

攝社和末社

攝社供奉的,是與本殿所供奉的神明有很深淵源的神明。「末社」則是供奉著那塊土地的神明。建議各位也和各個神明行個禮。

守護著神明的狛犬

參拜神殿和本殿前面會有2隻成對守護著神明的狛犬。其用意在於防止邪惡勢力入侵,不過有些神社不是安放狛犬,而是使用兔子、猴子或山豬等擺飾。

神社和祭典活動

神社每一年都會舉行很多的祭典活動。例如祈求小朋友健康成長的「七五三」,就是在小孩3歲、5歲、7歲的階段所舉辦的活動。另外像是從除夕到元旦祈求一年幸福的「初詣」,或是在2月3日進入立春前,為四季的開始驅除災禍的「節分」等等,也都是具代表性的祭典活動。

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